El truco del cerebro para ver en 3D

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Parque Nacional de Yellowstone. Terraza del Púlpito en Mammoth Hot Springs.

Esta es una imagen que forma parte del álbum de fotografías históricas estereoscópicas, del Servicio Geológico de Estados Unidos. Se tomó durante la expedición de 1871 al área de Yellowstone en la que participaron científicos, además del pintor Thomas Moran y el fotógrafo William H. Jackson. Ante la magnitud de lo que contemplaron, a su regreso presentaron una propuesta para la preservación de la zona, que culminó con la declaración de Yellowstone como Parque Nacional, el primero en todo el mundo.

El lugar fotografiado es  Mammoth Hot Springs, un paisaje salvaje y extravagante que refleja la actividad del volcán que se esconde bajo la superficie. Es una montaña de piedra caliza, aguas burbujeantes y terrazas de colores. Aquí, un riachuelo subterráneo asoma a la superficie tras recorrer kilómetros de canales subterráneos. Al alcanzar la superficie, el agua de más de 100ºC se enfría, liberando dióxido de carbono en forma de gas y depositando carbonato cálcico en un paisaje blanco que se transforma día a día.

A pesar del valor histórico y natural de la fotografía, no la he escogido por ninguno de los dos motivos.  Fijaros en las dos imágenes. Son casi idénticas pero no exactamente iguales: la perspectiva es ligeramente diferente. Muestran la realidad que percibe nuestro ojo derecho y nuestro ojo izquierdo. No son fotografías para ser vistas directamente, son fotografías estereoscópicas, pensadas para ser vistas a través de un aparato óptico, el estereoscopio, que transforma las imágenes de 2D a imágenes en 3D. ¿Cómo se logra el efecto? Para ello hay que saber primero cómo y por qué vemos en tres dimensiones.

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Si no tengo color azul, ¿por qué se me ve azul?

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Figura 1. Morpho menelaus. Imagen: CHUCAO (Wikimedia Commons).

 

¿Te has preguntado alguna vez por qué el color azul es tan escaso en la naturaleza? Son muy pocos los animales que presentan este color. Y en los casos en que aparece el azul, como en las alas de las mariposas, la pluma de un pavo real o el caparazón de un escarabajo, es de un color muy brillante e iridiscente a la luz del sol, pero ni la mariposa, el pavo real o el escarabajo poseen un pigmento que les proporcione ese color. Así que el gran interrogante es ¿por qué son azules?

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