El experimento de Miller y el origen de la vida

Tal día como hoy, un 15 de mayo de 1953, un joven químico de 23 años publicó en la revista Science los resultados de un experimento que resultaría crucial para la biología y que abriría paso a un nuevo campo de conocimientos científicos. El joven era Stanley L. Miller, y con su trabajo inauguró la disciplina que hoy conocemos como química prebiótica y nos ofreció la primera pista sobre para entender cómo apareció la vida sobre la Tierra.

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Stanley Miller acababa de licenciarse en Química y se había trasladado a la Universidad de Chicago con la idea de realizar la tesis doctoral. A los pocos meses de iniciar su trabajo, llegó a la Universidad el Premio Nobel de química Harol C. Urey, y Miller asistió a un seminario que impartió sobre el origen de la Tierra y la atmósfera primitiva. La conferencia atrajo de tal manera a Miller que decidió cambiar el tema de su tesis y propuso a Urey la realización de un experimento que nunca antes se había intentado.

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Si no tengo color azul, ¿por qué se me ve azul?

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Figura 1. Morpho menelaus. Imagen: CHUCAO (Wikimedia Commons).

 

¿Te has preguntado alguna vez por qué el color azul es tan escaso en la naturaleza? Son muy pocos los animales que presentan este color. Y en los casos en que aparece el azul, como en las alas de las mariposas, la pluma de un pavo real o el caparazón de un escarabajo, es de un color muy brillante e iridiscente a la luz del sol, pero ni la mariposa, el pavo real o el escarabajo poseen un pigmento que les proporcione ese color. Así que el gran interrogante es ¿por qué son azules?

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Qué es la quiralidad y sus extraños comportamientos

En los comienzos de la química orgánica los químicos descubrieron que las moléculas están formadas por átomos unidos entre sí mediante enlaces químicos. A partir de este descubrimiento, se dedicaron a estudiar qué componentes y en qué proporción están presentes en los cuerpos. Representaban las moléculas mediante simples gráficos. Pues pensaban que eso bastaba para conocer una molécula y sus propiedades. Pero pronto se dieron cuenta que esas imágenes planas no explicaban algunas de las propiedades que presentaban.

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Primera entrada del blog

Inauguro el blog explicando de qué va a tratar y qué pienso contaros en él. Como explico en el subtítulo, este es un blog en el que voy a enseñaros el mundo desde el punto de vista de un bioquímico; fenómenos cotidianos explicados desde la ciencia que hay detrás, rarezas y caprichos de la naturaleza, historias de científicos y de sus descubrimientos, ciencia de ahora que nos toca muy de cerca y la que nos queda más lejos. En fin,  cuentos de ciencia que nos entretengan y al mismo tiempo nos permitan saber un poco más sobre nosotros, los seres vivos y el mundo que nos rodea.

He creado los apartados siguientes: Historias científicas, para explicar los grandes descubrimientos de la historia y recordar a los hombres y mujeres que los llevaron a cabo; La luz de Lambert-Beer, donde publicaré entradas centradas en el mundo del laboratorio de análisis, qué es lo que medimos y cómo lo hacemos;  y La ciencia que tienes en casa, sobre fenómenos cotidianos que esconden mucha ciencia.

Cualquier comentario, crítica o corrección que queráis hacerme serán bien recibidos. No tengáis miedo de ofender o de parecer presuntuosos, vuestra colaboración sin duda enriquecerá el blog y nos hará un poco más sabios.